Exitoso cierre de los II Juegos Invernales de la Patagonia

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Por Ignacio Palma y James Alfaro
Fotos por James Alfaro
 
La actual sequía que vive la Patagonia chilena fue la invitada de piedra en el cierre de los II Juegos Invernales de la Patagonia, celebrado entre el 5 y 8 de agosto pasado. Justamente, el 7 de dicho mes, la organización esperaba que nevara para aumentar los escasos niveles acumulados y así realizar las clasificatorias mundiales al Freeride World Tounament. Sin embargo, sólo llovió, por lo que saturó la pista y obligó a cancelar dicha competencia por razones de seguridad.  
 
Pese a ello, se mantuvo la actitud positiva. Al día siguiente se realizaron competencias freeride menos exigentes. Si bien sus niveles de dificultad no cumplían para ser parte del 2* Freeride World Qualifier, éstas lograron reunir a 15 competidores, provenientes de Chile y el extranjero, culminando exitosamente este evento desarrollado en la Reserva Nacional Cerro Castillo, región de Aysén.  Fueron dos fines de semana en que unos 1.500 asistentes observaron las competiciones de escalada en cascadas de hielo, seven de rugby, esquí de montaña, trineos familiares, y esquí y snowboard freeride.   
 
Según el director de los Juegos Invernales de la Patagonia, Javier Aguilar, el evento superó sus propias expectativas, especialmente en la cantidad de competidores, que en esta ocasión superaron los 50. "Esta segunda versión fue una demanda colectiva. No fue sólo un empoderamiento de la organización, sino que una demanda a nivel regional y ciudadano", destaca el también fundador del Club de Montaña Andino Patagónico de Aysén.
 
 
 
A un costado de la Carretera Austral 
El entusiasmo ya se percibía desde la antesala al cierre de los juegos. Los participantes llegaron el 4 de agosto al aeropuerto de Balmaceda, llenando de esquís, tablas y banderas el tranquilo poblado patagón. Desde allí partieron camino a Villa Cerro Castillo, donde alojaron por cuatro días. En la jornada siguiente, se dirigieron al sector Los Mallines, en el Portezuelo Ibáñez, donde se realizarían las competencias. El clima era amenazante, había poca nieve, pero motivación de sobra ya que muchos por primera vez podrían esquiar en la Patagonia.

Una vez listos con el equipo de randoneé y las condiciones de seguridad revisadas, comenzó la caminata hacia el sector del anfiteatro. La nieve estaba húmeda y pesada, pero el reporte climático prometía al menos 40 centímetros de nieve para los días siguientes. La base era de entre 80 y 100 centímetros, por lo que hacía peligroso e inestable el terreno, dando la posibilidad de golpear muchas piedras y romper avalanchas.
 
El 6 de agosto se llevó a cabo el torneo de esquí de montaña, que constaba de un circuito de 16 kilómetros, uniendo dos valles entre cornisas, chutes y bosques. El certamen contemplaba randoneé, esquí al hombro y esquí a la mochila, poniendo en juego la astucia de cada competidor al momento de las transiciones. En total, 20 participantes corrieron esta modalidad. 

La emoción era grande, pues conocer condiciones de nieve diferentes y esquiar con la Carretera Austral a un costado es un privilegio de pocos. ¿Qué sucede si un grupo de freeriders está suelto en la montaña? De seguro habrían saltos. Unas esquiadoras austríacas buscaron rocas para saltar y pasaron un momento único en la Patagonia. Probablemente, hicieron la sesión de saltos más austral del mundo. 
 

Evento único en el mundo
"Estos juegos invernales son los únicos que reúnen estas disciplinas en el cono sur de América. No hay otro evento de esta magnitud", añade Aguilar, quien ya está planificando la tercera edición de estas competencias para el próximo año, que, si las condiciones climáticas lo permiten, espera que se concrete la clasificatoria mundial de freeride.   
 
Una de las beneficiadas de la mencionada modificación fue Paulina Retamal (23 años). La oriunda de Concepción y estudiante de Ecoturismo en Santiago, ya había obtenido el tercer lugar en escalada en hielo dos fines de semana atrás. Si bien ha esquíado desde que tenía 4 años, no se atrevía a competir en modalidad freeride. Sin embargo, a último minuto se armó de valor para presentarse en la pospuesta competencia y el resultado fue gratificante: obtuvo el primer lugar en damas.  
 
"Pensaba que era más difícil, más peligroso, pero ahora que estuve en ésta, me di cuenta que en realidad no. Me quedé con todas las ganas de ir a las próximas competencias", dice Retamal, quien también colaboró en la organización de los juegos.   Y no sólo quedó contenta con su rendimiento. También le llamó la atención el grato ambiente que se generó entre los competidores y la maravillosa zona donde se desarrollaron los juegos, en el Portezuelo Ibáñez, sector Los Mallines, cuyas condiciones naturales la hacían una experiencia única, en comparación a otros lugares de Chile donde ha participado.   
 
"En escalada, realmente estaba en una cascada de hielo enorme. Había que acomodar los horarios de toda la competencia para que esté más fría y no caigan trozos de hielo (...). Y la carrera de esquí de montaña, es una de las más lindas que he visto, porque atravesó valles completos, con bosques y formaciones rocosas que no se ven en otras partes", destaca sobre el potencial que tiene esta zona para las próximas ediciones.   
 
Al menos, por parte de la organización ya tienen las ideas claras. Junto a Conaf, el Club de Montaña Andino Patagónico proyecta crear una corporación en el lugar donde se realizaron los juegos, a la que denominarán Casa del Dragón Willinki de la Patagonia. En dicha zonificación, aparte de la competencia anual, también hay planes de hacer otras actividades, como ejecutar una escuela de esquí de montaña o realizar actividades de educación al aire libre.
 

 
Ganadores de respectivas competencias durante último fin de semana de los II Juegos Invernales de la Patagonia:  
 
Esquí freeride varones:
1 Ismael Sepúlveda (Chile)
2 Raimundo de Andraca (Chile)
3 Borja Mir (Chile)  
 
Esquí freeride damas:
1 Paulina Retamal (Chile)
2 Cynthia Jonnson (Estados Unidos)
3 Francine Durot (Chile)  
 
Snowboard freeride:
1 Ronald Vera (Chile)
2 Enrique Rosselot (Chile)
3 Ignacio Vergara (Chile)  
 
Esquí de montaña varones: 
1 Sebastián Anguita Coxhead (Chile) Tiempo: 1:49 horas.
2 Sebastián Rojas Schmidt (Chile) Tiempo: 1:59 horas.
3 Paolo Costa (Chile) Tiempo: 2:02 horas.  
 
Esquí de montaña damas:
1 Claudia Aliaga (Chile) Tiempo: 2:09 horas.
2 Cyntia Tommson (Estados Unidos) Tiempo: 3:59 horas.
2 Isidora Assler E. (Chile). Tiempo: 3:59 horas.
* Cyntia e Isidora llegaron al mismo tiempo al final de la competencia  
 
Trineos familiares:
1 Nathaniel y Abraham Aguilar
2 Alejandro y Tomás Vera
3 Pamela Oyarzún y Karina Millar   
 
 
 

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