Chile Lagos Limpios: Protegiendo los lagos del norte de la Patagonia

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 Lago Rupanco. Foto: Jimmy Langman/Patagon JournalLago Rupanco. Foto: Jimmy Langman/Patagon Journal
 
 
Por Caterinna del Río Giovannini
 
Como “zona saturada” fue declarado el año 2017 el lago Villarrica en la región de la Araucanía, tras comprobarse que la contaminación de sus aguas había superado los límites establecidos para el fósforo y nitrógeno. En la región de Los Lagos, el lago Llanquihue tampoco ha cumplido con las normas de calidad ambiental, y desde hace un par de años, entre otros efectos notables se ha observado una acumulación de algas en las costas cercanas a ciudades como Puerto Varas.
 
Además, otros lagos del sur de Chile se enfrentan a problemas similares ahora y en los años venideros debido a la expansión del turismo, nuevas construcciónes, los impactos de la acuicultura o simplemente la gestión laxa de las aguas servidas.
 
Para hacer frente a estos temas, la fundación Chile Lagos Limpios se formó en 2018 con la idea de "convocar a todos los actores para lograr un equilibrio entre desarrollo socioeconómico y conservar los recursos naturales, sociales y culturales de los Lagos Nor-Patagónicos”.
  
 
Ángela Delorenzo, Directora de Estrategia; Cristóbal Valenzuela, Director de Proyectos; Matías Garib, Ingeniero de Proyectos; y Fernando Coz, Director Ejecutivo.Ángela Delorenzo, Directora de Estrategia; Cristóbal Valenzuela, Director de Proyectos; Matías Garib, Ingeniero de Proyectos; y Fernando Coz, Director Ejecutivo.
 
 
La fundadora, Angela Delorenzo, tuvo la idea de formar la fundación mientras trabajaba en un máster en planificación medioambiental y diseño urbano en la Universidad de California en Berkeley, donde se le asignó un proyecto que comparaba el lago Llanquihue con el lago Tahoe en California, ya que son lagos similares en términos de volumen y área de cuenca hidrográfica.
 
Cuando Ángela regresó a Chile organizó un seminario en el lago Panguipulli, para explicar cómo funcionaba el lago Tahoe en términos de gobernabilidad e instituciones. “Fue muy exitoso, a partir de eso se dieron cuenta que había mucha preocupación por lo que estaba pasando con los lagos en Chile. Después de eso se pusieron a trabajar con gente que quisiera financiar esto, y así fue como se inició la fundación”, explica Matías Garib, ingeniero de proyectos de Chile Lagos Limpios. 
  
 
Control red de monitoreo Lago Panguipulli. Foto: Chile Lagos LimpiosControl red de monitoreo Lago Panguipulli. Foto: Chile Lagos Limpios
 
 
Hoy la fundación está tratando de lograr un desarrollo sostenible para 23 lagos del norte de la Patagonia, desde el lago Colico hasta el lago Chapo, a través de la ciencia, la educación ambiental y activismo. Garib dice sobre todo, el grupo busca crear conciencia entre los residentes de zonas cercanas a estos lagos: “La gente se está empezando a dar cuenta de lo importante que es cuidar nuestros lagos. Por ejemplo, en Puerto Varas el año pasado cerraron las playas por contaminación. Está el tema de las sanitarias, del desarrollo inmobiliario, la gente se está dando cuenta que los lagos se pueden echar a perder rápidamente”.
 
Si bien es cierto que la población es cada vez más consciente acerca de la importancia de proteger sus lagos, el trabajo que realiza la fundación sólo tiene resultados visibles a largo plazo. “La gente quiere soluciones ahora, y la verdad es que no existen soluciones que descontaminan o resuelvan todos los problemas dentro de un años. Ahora estamos implementando un programa de monitoreo de lagos”, asegura Garib.
  
 
"Cuidemos Nuestro Lago", lee este letrero en el Lago Villarrica. Foto: Vigilantes del Lago"Cuidemos Nuestro Lago", lee este letrero en el Lago Villarrica. Foto: Vigilantes del Lago
 
 
Agrega que su programa requiere al menos 5 o 10 años de datos acumulados para generar un modelo tridimensional de un lago, lo que a su vez puede proporcionar una línea de base para predecir si, debido a diferentes escenarios como el desarrollo o el cambio climático, un lago tendrá problemas con, por ejemplo, las algas o la contaminación.
 
“Cuando se exploran diferentes partes del lago, se puede determinar, por ejemplo, si hay un desarrollo inmobiliario de 400 casas, ¿qué pasaría? O bien, si en otra parte del lago se instala una lechería con 250 vacas y praderas, ¿qué efecto tendría? En un sector del lago puede tener un efecto diferente que en otro. Por eso decimos que permite alimentar escenarios futuros”, dijo Fernando Coz, director ejecutivo de Chile Lagos Limpios, en una entrevista con el sitio web Pais Circular. 
 
 
Foto aérea que muestra la contaminación en el lago Llanquihue. Foto: N. HernándezFoto aérea que muestra la contaminación en el lago Llanquihue. Foto: N. Hernández
 
 
La importancia de actuar preventivamente en zonas como el sur de Chile es clave para evitar el daño irreversible de los ecosistemas que rodean estas reservas de agua dulce. 
 
En el lago Llanquihue, por ejemplo, desde los años ‘80 la concentración de fósforo se ha duplicado, haciéndolo vulnerable a la proliferación de algas; sobre todo meses de verano, cuando hay una mayor disponibilidad de luz para la fotosíntesis.
 
Para evitar este tipo de irregularidades Chile Lagos Limpios instaló una estación de monitoreo en el lago Panguipulli, esta cuenta con medidores de temperatura que permiten conocer la mezcla en el agua y sus movimientos. El año 2019, una segunda estación fue implementada en el lago Ranco, la Fundación espera eventualmente establecer estaciones de monitoreo, y también incluir mediciones de los niveles de oxígeno, en otros lagos como Llanquihue, Caburgua, Colico y Tinquilco.
 
Gracias a iniciativas como estas, que buscan combinar mayor ciencia, más acción ciudadana y mejores políticas públicas, el futuro de las vastas e invaluables reservas de agua dulce del sur de Chile es más brillante, pero queda mucho trabajo por delante.
 
Acompáñenos este sábado, 15 de febrero, a las 7 p.m., en el anfiteatro de la costanera de Puerto Varas (frente al casino) en el Cine Outdoor para el conversatorio "Un futuro sustentable para el Lago Llanquihue". Los participantes en el panel incluirá Javier Trivelli, director ejecutivo de Fundación Geute; Victor Durán, fundador de Vigilantes del Lago; Matías Garib, ingeniero de proyectos de Chile Lagos Limpios; Tomás Gárate de Transforma Puerto Varas; y Raffaele Di Biase, presidente de Corporación de Turismo de Puerto Varas.
 

 
 

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