Entrevista con Romina Bottazzi: Protegiendo la fauna de la Patagonia

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Un par de elefantes marinos disfrutando del mar. Foto: Romina BottazziUn par de elefantes marinos disfrutando del mar. Foto: Romina Bottazzi 
 
 
Por Patrick Nixon
 
La argentina Romina Bottazzi, con apenas 6 años, ya había aprendido a bucear y a colaborar con su padre en las excursiones de avistamiento de ballenas, en las que su familia fue pionera en Península Valdés. Hoy ella ayuda a dirigir Bottazzi Whale Watch y es fundadora y directora de la Fundación Protejamos Patagonia, la cual realiza campañas de educación ambiental para proteger al puma y otros animales salvajes de la Patagonia Argentina. Patrick Nixon habló con Romina, quien también es miembro del jurado del 5o Concurso de Fotografía de la Patagonia, sobre su trabajo protegiendo y conservando la fauna en Argentina y sus perspectivas sobre la fotografía de vida silvestre. Aquí, extractos de la conversación:
 
PATRICK NIXON: En Península Valdés hay ciertos problemas con los ganaderos que señalan que los pumas atacan al ganado. ¿Cómo se podría solucionar esto?
ROMNA BOTTAZZI: Hay que desarrollar alguna forma de que los ganaderos de Península Valdés, desarrollen más la práctica de combinar animales salvajes con su ganado, para lograr un desarrollo en el ecoturismo. Por ejemplo, en  Torres del Paine, muchos ganaderos pueden aumentar sus ingresos recibiendo a fotógrafos, haciéndoles tours para que fotografíen pumas y así no los matan. La idea es ir de a poco estudiando cómo funciona el animal acá en la península.
 
Habiendo conocido tantos lugares en distintos continentes, ¿dónde se lleva a cabo el peor manejo de conservación?
He visto cómo operan en Corrientes, en España, en Sudáfrica, donde hay mucha gente comprometida, tanto profesionales como comunidad local. No tengo una opinión completamente formada para esta pregunta, ya que todos los países hacen algún tipo de esfuerzo para desarrollar la conservación de la fauna.
 
 
Un venado es estudiado para su conservación. Foto: Romina BottazziUn venado es estudiado para su conservación. Foto: Romina Bottazzi
 
 
¿Dirías que España es un ejemplo de conservación?
Sí, totalmente. Lo que puedo decir es que en Europa se está trabajando en forma conjunta para proteger las especies nativas. Ellos cuentan con fondos que son muchos más alentadores que se pueden ver en otros países. En general, proyectos muy buenos, apoyados y financiados.
 
¿Ha afectado la pandemia a los proyectos que se estaban llevando a cabo con respecto a conservación?
Han sido tiempos y son momentos para escribir proyectos a futuro. La verdad teníamos algunos proyectos, algunas charlas. Sin embargo, estos han sido tiempos para aplicar para algunos fondos, tiempo para pasar en la computadora y escribir, estudiar, etcétera.
 
¿Nos podrías contar un poco de la Fundación Protejamos Patagonia? ¿Qué proyectos tienen actualmente y cuáles son a futuro?
La fundación surgió cuando la gente misma, a través del mensaje de sensibilización que tratábamos de dar a lo largo del viaje en lancha, me hizo tomar conciencia, por lo que quisimos profesionalizarlo, así surgió un poco la ONG. Dentro de estos viajes en lancha me parecía importante hablar sobre el desbalance que tenemos acá en la Península Valdés y lo importante que era sensibilizar a los pasajeros de la lancha y a los estudiantes, que veían como algo natural que las gaviotas estuvieran picoteando a las ballenas, cuando esto no era natural. Ahí surgió la idea de tratar de generar acciones de consciencia, hacer cambios de hábitos, para que la gente sea más responsable también con su basura, así no tendríamos tan descontrolado el tema de los basurales abiertos, lo que provocaron que la población de gaviotas crezca tanto que comiencen a molestar a las ballenas.
 
La idea como fundación es seguir haciendo pequeñas acciones, poder seguir trayendo profesionales a la comunidad local para tomar consciencia y apreciar lo que tenemos, porque es uno de los pocos lugares que quedan vírgenes en el mundo, con tanta fauna. Este lugar es especial, por la cantidad de animales que hay, por la poca intervención humana, porque al haberse declarado reserva, hoy los animales están protegidos. Pero no hay que descuidar los lugares que no son reserva aún, porque a veces los pescadores que visitan estas zonas asustan a los animales con sus perros, les pegan con las cañas de pescar y no se dan cuenta de lo importante que es cuidar la naturaleza. Precisamente, a esta gente es la que queremos apuntar.
 
¿Cuáles son los lugares que más te gusta fotografiar y cuáles son los más difíciles?
En mi entorno, un animal que me gusta mucho es el elefante marino, es muy simpático y se le pueden hacer muchos ángulos. De los más difíciles, creo que los delfines. Jorge Cazenave es un excelente fotógrafo de delfines, cuando veo sus fotos me quedo realmente impresionada de cómo logra esas fotos. La ballena también es un animal difícil de fotografiar, aunque parezca fácil.
 
 
El salto de una ballena en patagonia Argentina. Foto: Romina BottazziEl salto de una ballena en patagonia Argentina. Foto: Romina Bottazzi
 
 
Se vienen varias charlas organizadas por tu fundación, cuéntanos un poco de eso.
Sí, a futuro queremos seguir con las charlas queremos seguir trabajando con la comunidad de Madryn y con la Escuela Primaria de Puerto Pirámide. Pudimos hacer un Eco Film Fest, abierto a la comunidad de Pirámide, siendo esta la idea también: generar espacios que inviten a la comunidad a disfrutar y aprender, ver películas que muestran lo que pasa en otros lugares, charlar de nuestras especies, invitar a otros profesionales y tratar de conseguir fondos para financiar proyectos como el del censo aéreo de ballena.
 
Como jurada del 5º Concurso de Fotografía de la Patagonia, ¿qué es lo que vas a estar buscando en la imagen ganadora?
Yo creo que me fijaré en lo que la foto transmita tanto a mí como al resto del jurado. En este concurso también está la categoría de Cambio Climático, por lo que esas imágenes que transmitan un mensaje de cuidado a la naturaleza, creo que será para mí lo más importante.
 
¿Algún consejo que le darías a los fotógrafos de animales que recién comienzan?
Para dedicarse a la fotografía no es necesario tener equipo caro ni muchísimo tiempo, sino estar en el momento indicado y tener mucha paciencia para generar una fotografía que logre un impacto en el otro. La fotografía es una herramienta que nos va a ayudar a tomar conciencia y cuidar más del mundo en el que vivimos, tanto de los animales que lo habitan, como los recursos naturales que hay en nuestro planeta.
 
 

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