Preet Chandi completa su viaje en solitario al Polo Sur

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Preet Chandi es la primera mujer de color que completa una travesía en solitario por la Antártida. Foto: SUPPLIEDPreet Chandi es la primera mujer de color que completa una travesía en solitario por la Antártida. Foto: SUPPLIED
 
 
 
Por Antonia González
 
Solo unas pocas aventuras femeninas han completado expediciones en solitario y sin apoyo en el continente blanco. La primera fue Liv Arnesen de Noruega cuando esquió hasta el Polo Sur en 1994, luego la siguió la francesa Laurence de la Ferrière quien cruzó la Antártida en solitario.
 
Posteriormente vinieron otras como la inglesa Hannah McKeand que estableció el récord absoluto de ir de la costa al polo en 39 días, y Felicity Ashton, del Reino Unido quien fue la primera persona en esquiar sola a través de la Antártida.
 
Pero Preet Chandi, la asiática de ascendencia india y origen británico, quiso agregar más nombres y diversidad a esa lista, con la esperanza de inspirar a las generaciones futuras a perseguir sus objetivos, empujar sus límites y hacer historia. De esta manera, fue como el pasado 3 de enero de 2022, tras dos años de preparación, completó su expedición en solitario de 700 millas en 40 días en el duro terreno antártico.
 
"Promover y completar este desafío, me permite actuar como un modelo a seguir para los jóvenes, las mujeres y las personas de origen étnico", escribió en su reporte en redes sociales. Y agregó: “Soy una mujer asiática; no soy la imagen que la gente espera ver ahí afuera. La gente dice que el aire libre es para todos y sí, lo es. Pero si vienes de una comunidad que no está involucrada en absoluto, o no ves a nadie que se parezca a ti haciéndolo, puede ser muy difícil".
 
En su entrenamiento para lograr la hazaña, Chandi caminó por el glaciar Langjökull de Islandia, corrió en el Marathon des Sables a través del desierto del Sahara y pasó 27 días en la capa de hielo de Groenlandia. Además, estuvo meses arrastrando un neumático detrás de ella en Inglaterra para simular el peso de un trineo. 
 
 
La montañista asiática cruzó la Antártica en 40 días, cinco días antes de lo previsto. Foto: Preet Chandi La montañista asiática cruzó la Antártica en 40 días, cinco días antes de lo previsto. Foto: Preet Chandi
 
 
Chandi, quien se unió al ejército británico en 2007, comenzó la expedición el 7 de noviembre de 2021 en un vuelo a Chile. Desde allí se trasladó a glaciar Unión en la Antártida y luego otros 30 minutos hasta su punto de partida en Hercules Inlet. El primer día oficial de su expedición fue el 24 de noviembre.
 
Allí inició la travesía con una extensa caminata a través de hielo y nieve, con temperaturas de hasta -50 Celsius y velocidades de viento de hasta 60 millas por hora, arrastrando un trineo que pesaba 90 kg con todo su equipo, combustible y comida.
 
La montañista, quien es corredora de ultra maratón y atleta de resistencia, aseguró en su sitio web que no sabía mucho sobre la Antártida aparte de ser conocido como "el continente más frío, alto, seco y ventoso de la Tierra", siendo esta una de las principales razones que la inspiraron a ir allí. “Nada es imposible, siempre tuve la idea de que puedo lograr algo grandioso”, aseguró. Y así lo hizo.
 
Todo fue documentado en su sitio web, el cual lleva el nombre de "Polar Preet" y también grabó mensajes de voz diarios desde el hielo, que los miembros de su familia publicaron en las redes sociales en su nombre. Cada publicación estuvo dedicada a un ser querido o patrocinador, con una nota de agradecimiento que ayudó a la deportista a continuar motivada pese a las adversas condiciones a las cuales se enfrentó.
 
"Estoy especialmente orgullosa de embarcarme en una misión así como mujer de color. Dijeron en muchas ocasiones que no parezco un explorador polar... cambiemos la imagen que todos esperan ver", agregó.