Valle Cochamó se transforma en Santuario de la Naturaleza

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 Foto: Puelo PatagoniaFoto: Puelo Patagonia

 
Por Sofia Anich
 
Ya es oficial. Este lunes 29 de enero, fue publicada en el Diario Oficial la creación del nuevo Santuario de la Naturaleza Valle Cochamó, que protegerá 11.400 hectáreas, un tercio de la cuenca hidrográfica del río Cochamó.
 
Rodeada de gigantescas paredes de granito, la nueva zona protegida destaca por la diversidad de su fauna, que cuenta con más de 50 especies como el pudú, el monito del monte, el puma y el condor andino. Además, se pueden encontrar alerces milenarios, humedales ribereños y seis de los doce tipos forestales que posee Chile.
 
Ubicado en la Región de Los Lagos, en el inicio de la Patagonia chilena, la importancia del Valle Cochamó no solo radica en la espectacularidad de su entorno. La ministra de Medio Ambiente de Chile, Maisa Rojas, comentó tras el anuncio que debido a “su topografía abrupta y por la presencia de bosques nativos bien conservados, esta área es un refugio climático que entrega servicios ecosistémicos que generan bienestar a las personas".
 
El santuario además permite reforzar la protección a los recursos hídricos de la zona. Desde 2009 el Río Cochamó cuenta con una reserva de caudal, lo cual permite limitar el uso de sus aguas para protegerlo de proyectos mineros o energéticos, por ejemplo. Ahora la cuenca del río obtiene una nueva figura legal de protección que resguarda no sólo el uso del agua, si no el río en su totalidad como ecosistema.
 
 
 
 
Esta declaración se logra luego de años de coordinación entre la comunidad local, organizaciones de la sociedad civil e instituciones públicas. De esta manera, de las 32.843 hectáreas que conforman todo el Valle, se han logrado salvaguardar 11.432 hectáreas, en su mayoría correspondientes a terrenos estatales, a diferencia de los otros dos tercios que pertenecen a privados.
 
La decisión de postular la zona a la categoría de Santuario de la Naturaleza, liderada por la Organización Valle Cochamo (OVC) con la ayuda de la ONG Puelo Patagonia, tuvo gran consenso dentro de las comunidades locales como la agrupación de arrieros, comunidades indígenas, el gremio del turismo, juntas de vecinos y la Municipalidad de Cochamó, entre otros.
 
Andrés Diez, director ejecutivo de Puelo Patagonia, destacó que esta denominación permite generar una conservación estricta en zonas de alto valor ecológico y al mismo tiempo compatibilizar esta protección con los usos históricos que se han dado en el Valle, como la cultura arriera.
 
 
Foto: Daniel PasteneFoto: Daniel Pastene
 
 
Díez añade que la creación del nuevo santuario también permitirá otras actividades en la zona siempre que no perjudiquen los objetos de conservación y otros criterios de resguardo que estipula la ley.
 
El Santuario de la Naturaleza Valle de Cochamó, que colinda en su sector norte con el Parque Nacional Vicente Pérez Rosales; es cada vez más popular entre los turistas, escaladores y otras personas que buscan rodearse de paisajes vírgenes, por lo tanto, la siguiente etapa del santuario implica la creación de un plan de manejo que continuará el trabajo en curso para armonizar el creciente turismo con la conservación de la naturaleza.
 
El nuevo Santuario de la Naturaleza estará bajo la administración de la Organización Valle Cochamó, la que deberá llevarse a cabo en coordinación con el Ministerio de Bienes Nacionales, quedando bajo supervigilancia y custodia del Ministerio del Medio Ambiente. Tatiana Sandoval, presidenta de la OVC, señaló que ya están centrando sus esfuerzos en “lograr la planificación, el ordenamiento y levantar la información necesaria para asegurar una protección efectiva y sostenible en el tiempo”.
 
 

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