Comienza Fireflies Patagonia 2020

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Foto: Matt MaynardFoto: Matt Maynard 

 
Por Matt Maynard
 
"Usted no está aquí para montar por sí mismo, está aquí para montar por los niños. Y eso puede darte todo el poder". Con estas palabras, Alan Weschler abrió la tour de ciclismo Fireflies Patagonia 2020, posiblemente el evento de bicicleta de ripio más difícil del planeta.
 
Fireflies Patagonia, ahora en su cuarto año, recauda dinero para las organizaciones benéficas de cáncer infantil Vivir Más Feliz de Chile y Bloodwise de Inglaterra.
 
El evento envía ciclistas en un paseo helter-skelter sobre volcanes y cordilleras chilenas, a través de ríos glaciares y bosques de araucarias, desde la orilla de Frutillar en la región de los Lagos de Chile hasta las laderas de lava de Corralco en la región de La Araucanía.
 
En los próximos nueve días el tour de ciclismo Fireflies cubrirá más de 1000km de caminos de ripio y senderos single-track a ambos lados de los Andes de Chile y Argentina. La lejanía y la distancia de la ruta recuerda a la Carretera Austral antes de que se hiciera tan popular entre los turistas en bicicleta y estuviera cada vez más pavimentado.
 
 
Foto: Matt MaynardFoto: Matt Maynard
 
 
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Vestidos con sus distintivas camisetas rojas, los ciclistas subirán más de tres veces la altura del Everest desde el nivel del mar. El evento culmina con un duro viaje final de un día desde Santiago a la estación de esquí más alta de Valle Nevado, a 3000m, el 15 de marzo.
 
Weschler es el gerente general de la Fundación Vivir más Feliz. El centro TROI para el tratamiento ambulatorio del cáncer infantil en el Hospital Luis Calvo Mackenna en el barrio Providencia de la capital chilena recibe actualmente 600 pacientes.
 
Los patrocinadores de los participantes en Fireflies Patagonia han ayudado a recaudar US$1 millón de los US$3.5 millones necesarios para abrir un nuevo hospital regional Vivir más Feliz en la ciudad de Temuco, en el sur de Chile.
 
Fireflies comenzó en 2001 cuando Ridely Scott, el famoso director de la película Blade Runner, creó la versión original en los Alpes de Europa para recaudar dinero para la organización benéfica británica contra el cáncer Bloodwise. El concepto fue exportado más tarde a los Estados Unidos en 2007, y en 2015 se inició un evento de Fireflies en Nueva Zelanda.
 
 
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Pero la solidaridad de los ciclistas que siempre esperan a los miembros más lentos (a veces incluso ayudando literalmente a empujarlos cuesta arriba) está presente en todas las excursiones en bicicleta de Firefllies, como es el lema que une el agotador evento de bicicleta a las organizaciones benéficas: "Para los que sufren, vamos en bici".
 
Hoy, el primer día, los ciclistas recorrerán el lago Llanquihue durante más de 130 km antes de enfrentarse a la ascensión de casi 1000 m a Refugio Teski en el volcán Osorno.
 
La Fundación Vivir más Feliz tiene un enfoque innovador para tratar a los niños, explicó Weschler anoche en Frutillar, poniendo el bienestar en primer lugar. "Estás mostrando a toda la gente", dijo a los participantes de Fireflies, "que el deporte puede ser colaborativo". Levantando su vaso añadió: "Los Fireflies son algo que da luz".
 
Puede unirse a los ciclistas de Fireflies en su último día mientras pedalean desde Mall Sport en el barrio Lo Barnechea del este de Santiago hasta la estación de esquí Valle Nevado este 15 de marzo. Regístrese aquí: welcu.com/fireflies/valle-nevado
 
Donar a la fundación chilena Vivir más Feliz aquí, y la organización benéfica británica contra el cáncer Bloodwise aquí.
 
 
 
 
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