NOLS Patagonia: Entrevista con su director, Raúl Castro

 
 
Con más de 25 años de historia en Chile, esta escuela de liderazgo y actividades al aire libre ha procurado expandir su filosofía mediante una creciente cantidad de cursos. 
 
Por Ignacio Palma

 
En 1993, Raúl Castro vivía en Santiago. Era estudiante de educación física y también guía de mountain bike. En dependencias de la universidad, representantes de la http://www.nols.edu/espanol/cursos/chile/patagonia.shtml" target="_blank">National Outdoor Leadership School (NOLS) Patagonia hacían una exposición con diaporamas. Él y otros 15 compañeros asistieron a la jornada.  Si bien todos terminaron siendo alumnos de NOLS, Castro fue mucho más allá.  
 
Se inscribió en un curso impartido en inglés. Tuvo éxito a pesar de que el idioma anglosajón le complicaba. Se convirtió en instructor para innumerables y diversas expediciones. Por 10 años estuvo a cargo de la ya extinta sucursal de Magallanes. Trabajó en todo tipo de división: desde raciones, pasando por la sala de equipos, hasta la subdirección. En 2014, se convirtió en director de NOLS Patagonia, cargo que mantiene hasta hoy. 
 
“En este mundo loco donde vivimos, todavía existe gente como nosotros que puede entregar un granito de arena para darse un tiempo y mirar alrededor. Tenemos un paisaje y lugares increíbles para recorrer, tanto en Chile como en el extranjero”, reflexiona confiadamente el directivo del establecimiento en este rincón del planeta. 
 
 

 
 
En 1965, NOLS fue fundada por el destacado montañista Paul Petzoldt, en la cordillera Wind River de Wyoming, Estados Unidos, como un programa para instructores de Outward Bound. Hoy, cuenta con escuelas en distintas zonas de Estados Unidos, además de Australia, Nueva Zelanda, Suecia, Noruega, India, Tanzania, México y Chile. Ofrece programas en distintas disciplinas: montañismo, kayakismo, cabalgatas, senderismo, inmersión cultural y escalada en roca.  
 
En tanto, NOLS Patagonia abrió en Coyhaique hace más de 25 años. Actualmente, existe una variedad de cursos de distinta duración. Desde los de siete días para Maestros de No Deje Rastro, pasando por 30 días en montaña, escalada en roca o kayak, hasta un curso anual impartido en inglés, que consiste en una expedición de 135 días, combinando diferentes disciplinas. Todo esto se imparte bajo la filosofía NOLS, consistente en potenciar las capacidades de liderazgo en cada uno de sus alumnos. 
 
En los últimos años, la sucursal de Patagonia ha tenido una gran demanda de participantes. Cada temporada comparte con su par de Alaska el segundo y tercer lugar en cantidad de inscritos anuales –después de la central en Lander, Wyoming–. Sólo el año pasado, recibieron a 470 alumnos.
 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Patagon Journal: ¿Qué diferencia a NOLS de otras escuelas de este tipo? 
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